Reflexões… :: Dez coisas “espirituais” que são uma bobagem total

26 de Abril, 2018
Um hipopótamo num campo de flores.
hiponga

Artigo de Jordan Bates sobre armadilhas do “caminho espiritual”, originalmente publicado em HighExistence.

Preferi traduzir “shadow aspects” como “aspectos de sobra” em vez de “aspectos sobrios” para não perder a referência ao conceito psicológico da sombra.

Minha única discordância do artigo é quanto às conclusões sobre Capitalismo: Jordan Bates atribui ao Capitalismo conquistas que não são do Capitalismo para provar seu ponto. Sobre isso, leia Dez modos como o capitalismo nega ou tira a sua liberdade.


Ninguém nunca me disse que a espiritualidade poderia ser uma armadilha de auto-sabotagem.

Passei uns três anos lendo sobre ensinamentos espirituais e incorporando-os em minha vida antes de aprender que a espiritualidade tem um lado sombrio.

Naturalmente, fiquei surpreso. Eu me senti meio traído.

Como algo que parecia tão puro e bom poderia ser prejudicial?

A resposta tem a ver com algo que os psicólogos chamam de desvio espiritual. No início dos anos 80, o psicólogo John Welwood cunhou o termo “desvio espiritual” para se referir ao uso de práticas e crenças espirituais com o intuito de evitar confrontar sentimentos desconfortáveis, ferimentos não resolvidos e necessidades emocionais e psicológicas fundamentais.

De acordo com o psicoterapeuta integral Robert Augustus Masters, o desvio espiritual faz com que nos retiremos de nós mesmos e dos outros, para nos escondermos atrás de um tipo de véu espiritual de crenças e práticas metafísicas. Ele diz que “não apenas nos distancia de nossa dor e questões pessoais difíceis, mas também de nossa própria espiritualidade autêntica, nos deixando em um limbo metafísico, uma zona de delicadeza exagerada, bondade e superficialidade”.

Realizações dolorosas: meu próprio desvio espiritual

No livro inovador de Robert August Masters, Spiritual Bypassing: When Spirituality Disconnects Us from What Really Matters, ele escreve:

Os aspectos do desvio espiritual incluem distanciamento exagerado, entorpecimento e repressão emocional, ênfase excessiva no positivo, fobia de raiva, compaixão cega ou excessivamente tolerante, limites fracos ou porosos demais, desenvolvimento desequilibrado (inteligência cognitiva frequentemente muito à frente da inteligência emocional e moral), julgamento debilitante sobre a negatividade ou o lado sombrio, a desvalorização do relativo pessoal ao espiritual, e delírios de ter chegado a um nível mais alto de ser.

Minha vibração é tão alta, cara. Meus chacras estão tão alinhados. Poooorra, sou uma fera espiritual, mano.

Eu encontrei o conceito de desvio espiritual pela primeira vez no trabalho de Mestrado. Embora eu estivesse relutante em admitir isso, eu imediatamente soube em algum nível que esse conceito se aplicava a mim.

Enquanto eu continuava a refletir sobre o desvio espiritual, notei cada vez mais aspectos de sombra da espiritualidade, e percebi que inadvertidamente eu havia encenado muitos deles de uma vez ou outra.

Apesar de dolorosas, essas foram algumas das realizações mais importantes que eu já tive. Eles me ajudaram a parar de usar uma forma distorcida de "espiritualidade" como um impulso egoico e a começar a assumir uma responsabilidade maior por abordar minhas necessidades psicológicas e os problemas que surgem em minha vida.

10 coisas “espirituais” que as pessoas fazem que sabotam seu crescimento

A melhor maneira de entender o desvio espiritual é através de exemplos, então agora é hora de um amor duro.

Eu vou entrar em detalhes para descrever dez tendências de sombra específicas de pessoas espirituais.

Cuidado: Alguns destes casos podem chegar muito perto de você.

Lembre-se: você não precisa sentir vergonha de admitir que alguns dos itens desta lista se aplicam a você. Suspeito que alguns deles se aplicam a todos que já se interessaram pela espiritualidade. A maioria deles se aplica a mim em algum momento, e alguns ainda estão trabalhando.

1️⃣ Participar de atividades “espirituais” para se sentir superior às outras pessoas.

Este é provavelmente um dos aspectos de sombra mais difundidos da espiritualidade, e assume muitas formas. Algumas pessoas se sentem superiores porque leem Alan Watts. Ou andar de bicicleta para o trabalho. Ou evite assistir TV. Ou coma uma dieta vegetariana. Ou use cristais. Ou visite os templos. Ou pratique yoga ou meditação. Ou tome substâncias psicodélicas.

Note que não estou falando sobre o valor de participar dessas atividades. Eu amo Alan Watts, respeito os vegetarianos e acho que a meditação é bastante benéfica. O que eu estou dizendo é que é alarmantemente fácil permitir que suas ideias e práticas espirituais se tornem uma armadilha do ego – acreditar que você é muito melhor e mais esclarecido do que todos as pessoas “gado”, porque você faz toda essa coisa radical de #acordar. Em última análise, esse tipo de atitude em relação à "espiritualidade" não é melhor do que acreditar que você é melhor do que todos os outros por ser democrata ou fã do Lakers. Essa disfunção, na verdade, inibe a espiritualidade genuína, fazendo com que nos concentremos em outras pessoas, em vez de cultivar um senso de conexão com o cosmos e nos sentirmos maravilhados com a sublime grandeza da existência.

2️⃣ Usar a “espiritualidade” como justificativa para não assumir a responsabilidade por suas ações.

A essência da questão é que é muito fácil distorcer certos mantras ou ideias espirituais para justificar ser irresponsável ou desconfiável.

“As coisas são como são” ou “o universo já é perfeito” ou “tudo acontece por um motivo”. Todos podem funcionar como excelentes justificativas para não fazer muita coisa e nunca examinar realmente o comportamento de alguém. Não estou falando sobrea verdade ou infidelidade das declarações acima. Só estou dizendo que, se você está sempre atrasado para as consultas, se negligencia frequentemente seus relacionamentos íntimos, e seus colegas de quarto não podem contar com você para pagar o aluguel, você pode talvez parar de dizer a si mesmo: “que seja cara, a realidade é uma ilusão de qualquer maneira” e começa a se tornar alguém em que os outros podem confiar.

Na mesma linha, é surpreendentemente fácil enganar a si mesmo pensando que, sempre que alguém tem um problema com seu comportamento, é porque essa pessoa “não está honrando minha verdade” ou “só precisa crescer espiritualmente”. É muito mais difícil reconhecer os momentos quando agimos de modo impetuoso, egoísta ou impensado e infligimos sofrimento a outra pessoa. É muito mais difícil admitir que também estamos longe de ser perfeitos e que crescimento e aprendizado são processos intermináveis.

3️⃣ Adotar novos hobbies, interesses e crenças simplesmente porque eles são a última moda “espiritual”.

Seres humanos querem se encaixar em algum lugar. Todos nós temos uma profunda necessidade de sentir que pertencemos a alguma coisa. E formamos grupos de todos os tipos para saciar essa necessidade. Espiritualidade é uma área de interesse em torno da qual as pessoas formam todos os tipos de grupos. Isso é potencialmente uma grande coisa, mas também tem um aspecto da sombra.

Para muitas pessoas, “espiritualidade” é pouco mais que uma coisa que muitas pessoas parecem se importar. Essas pessoas têm a ideia de que querem entrar na onda espiritual, então começam a praticar yoga, usar itens de moda Nova Era, ir a festivais de música, beber oasca, etc., e dizem a si mesmos que isso os torna “espirituais”. Esses “espiritualistas” diluem o significado da genuína investigação espiritual, contemplação, experiência e realização. Eles também, em minha experiência, tendem a ser as pessoas “espirituais” que usam a “espiritualidade” como uma razão para se sentirem superiores aos outros.

4️⃣ Julgar os outros por expressarem raiva ou outras emoções fortes, mesmo quando é necessário.

Este é um dos primeiros padrões que notei em mim mesmo depois de ser apresentado ao desvio espiritual. Percebi que quando as pessoas ficavam chateadas ou com raiva de mim, minha resposta era dizer coisas do tipo: “ficar com raiva não ajuda em nada” ou “acho que teríamos menos problemas se pudéssemos permanecer calmos”. Internamente, eu julgue a outra pessoa em silêncio, pensando: “se ao menos eles fossem mais esclarecidos, poderíamos evitar esse drama”. Em muitas situações, essa era a minha maneira de evitar problemas profundos que precisavam ser resolvidos.

Quando você se interessa por espiritualidade, uma das primeiras citações que você provavelmente encontrará é: “segurar a raiva é como pegar um carvão quente com a intenção de prejudicar o outro; você é quem acaba sendo queimado”.

Esta citação é comumente atribuída erroneamente ao Buda, embora na verdade seja uma paráfrase de Budagosa, século V. O ponto sutil da citação é que não devemos nos apegar à raiva; nós deveríamos sentir isso, expressá-lo se necessário, então deixá-lo ir. No entanto, é muito fácil para o leigo assumir que isso significa que a raiva é, de qualquer forma, um sinal de que alguém é insensato, não espiritual. Isso é falso. A raiva é uma emoção humana natural e uma resposta perfeitamente justificável para muitas situações. Muitas vezes, a raiva é um indicador de que há questões sérias que precisam ser consideradas dentro de si ou nos relacionamentos.

Ironicamente, muitas pessoas espirituais reprimem todas as emoções “não espirituais” e aumentam artificialmente as emoções/traços “espirituais”, como compaixão, bondade e equanimidade. Isso leva à ausência de autenticidade. A pessoa se esforça para se apresentar constantemente como calma, gentil, agradável e em um estado de paz perpétua, e acaba por parecer e se sentir uma fraude.

5️⃣ Usar a “espiritualidade” como justificativa para o uso excessivo de drogas.

Muitas pessoas (inclusive eu) acreditam que as drogas psicodélicas podem causar experiências místicas e melhorar a espiritualidade (secular). Tudo muito bem, mas algumas pessoas levam isso longe demais, usando como uma maneira de justificar os padrões autodestrutivos do uso de drogas e de fechar os olhos para os lados obscuros de várias substâncias.

Nos casos mais extremos, as pessoas “espirituais” acabam “realizando cerimônias de cannabis” durante todas as suas horas de vigília; tomam substâncias psicodélicas com muita frequência ou em contextos inadequados; e negar completamente que essas substâncias tenham quaisquer efeitos negativos. Agora, a “Alta Existência” tende a ser pró-psicodélica, mas deixe-me dar a você diretamente: Psicodélicos, incluindo a cannabis, têm um lado obscuro definido. Se você for irresponsável ou simplesmente infeliz, as substâncias psicodélicas mais fortes, como o LSD ou os cogumelos com psilocibina, podem ocasionar experiências traumáticas com ramificações negativas a longo prazo. E a cannabis, uma substância psicodélica leve, é uma droga sedutora para formação de hábito que vai sutilmente enevoar sua mente e corroer sua motivação se você se entregar demais, com muita frequência. Respeite as substâncias e utilize-as com sabedoria.

6️⃣ Supervalorizar a “positividade” para evitar olhar os problemas em suas vidas e no mundo.

“Apenas seja positivo!” é frequentemente empregado como um mecanismo de deflexão por pessoas “espirituais” que preferem não fazer o difícil trabalho de confrontar seus próprios problemas internos, ferimentos e bagagens, muito menos os problemas do mundo. O movimento de “positividade” explodiu na cultura ocidental nos últimos anos. A Internet está transbordando de memes e artigos aparentemente intermináveis, repetindo as mesmas mensagens vazias: “pense em pensamentos positivos!”, “apenas seja positivo!”, “não se concentre no negativo!”

Embora haja certamente valor em cultivar a gratidão pelas muitas maravilhas da experiência humana, esse movimento parece negligenciar algo crítico: os aspectos mais sombrios da vida não desaparecem simplesmente por serem ignorados. De fato, muitos problemas em nossas vidas individuais e em escala global parecem apenas piorar ou complicar quando são ignorados. Da mesma forma que pareceria absurdo oferecer a uma viciada em heroína a frase “apenas pense positivo” Como uma solução para seu problema, é absurdo acreditar que o pensamento positivo oferece qualquer tipo de solução para grandes questões globais como a mudança climática, pobreza, agricultura industrial e riscos existenciais.

Não quer dizer que devemos levar os problemas do mundo nos nossos ombros e

nos sentirmos mal com eles o tempo todo. É saudável reconhecer e sentir-se otimista em relação ao fato de que, de muitas maneiras importantes, o mundo está melhorando. No entanto, precisamos equilibrar esse otimismo com a disposição de confrontar questões reais em nossa vida pessoal, em nossas comunidades e em nosso mundo.

Se você está pronto para se apropriar de sua vida, construir hábitos significativos e aceitar sua existência, considere seguir nosso curso de obstáculo de auto-realização.

7️⃣ Reprimir emoções desagradáveis que não se encaixam em sua auto-narrativa “espiritual”.

jeito algum eu posso ficar deprimido, solitário, assustado ou ansioso.

Eu amo muito a vida, e sou [zen / sábio / esclarecido] demais para permitir que isso aconteça.

Deparei-me com essa questão quando me mudei para a Coreia do Sul para ensinar inglês por um ano. Eu pensei que tinha cultivado um frio imperturbável, uma habilidade de Lao Tzu para “ir com o fluxo” e fluir, como uma boia, sobre as ondas de subida e descida do destino.

Então eu experimentei choque cultural, solidão esmagadora e saudade aguda, e eu tive que admitir para mim mesmo que eu não era algum tipo de mestre zen afinal. Ou melhor, eu tinha que perceber que a capacidade de “ir com o fluxo” e aceitar o que está acontecendo é perenemente valiosa, mas às vezes isso significa aceitar que você se sente como uma pilha de merda fumegante.

É fácil iludir-se em acreditar que a espiritualidade fará a vida parecer infinitamente fluida sobre uma nuvem, mas, na prática, esse não é assim. A vida ainda está cheia de sofrimento e, para realmente crescer e aprender com nossa experiência, precisamos ser honestos com nós mesmos sobre o que estamos sentindo e nos deixar sentir plenamente. No meu caso, meu desejo de ser sempre “zen”, “ir com o fluxo” e projetar uma imagem de paz interior para mim e para os outros me impediu de ver a verdade de várias situações/experiências e assumir a responsabilidade de lidar com eles.

8️⃣ Sentir uma aversão profunda e auto-aversão quando confrontado com sua sombra.

Eu percebi isso em mim rapidamente depois de aprender sobre o desvio espiritual. Vi que minha imagem narcisista de mim mesmo como uma pessoa sábia que alcançara realizações “mais altas” estava causando uma quantidade ridícula de dissonância cognitiva. Julguei-me sarcasticamente e senti uma culpa colossal e esmagadora sobre quaisquer decisões menos virtuosas.

Quando você se interessa por espiritualidade, é fácil idolatrar pessoas como Buda ou Dalai Lama, e acreditar que essas pessoas são seres humanos perfeitos que sempre agem com total consciência e compaixão. Na verdade, isso quase certamente é falso. Mesmo que seja verdade que alguns humanos atingem um nível de realização no qual eles defendem “ação correta” em todas as circunstâncias, precisamos reconhecer que isso é reservado para muito poucos. Eu pessoalmente suspeito que isso não existe.

Na verdade, somos todos seres falíveis e todos nós vamos cometer erros. O baralho está contra nós. É praticamente impossível viver até algumas semanas de vida humana adulta sem cometer alguns erros, mesmo que apenas pequenos. Ao longo dos anos, haverá grandes erros. Isso acontece com todos nós, mas tudo bem. Perdoe a si mesmo. Tudo o que você pode fazer é aprender com seus erros e se esforçar para fazer melhor no futuro.

Paradoxalmente, a lição aparentemente espiritual de auto-perdão pode ser difícil de internalizar especialmente para pessoas interessadas em espiritualidade. Os ensinamentos espirituais podem deixar-lo(a) com ideais estratosfericamente altos que resultam em imensa culpa e auto-aversão quando falha em viver de acordo com eles. Esta é uma das principais razões pelas quais é tão comum que pessoas espirituais fujam à responsabilidade – porque ser honesto sobre suas deficiências seria muito doloroso. Ironicamente, devemos ser honestos conosco mesmos sobre nossos erros, a fim de aprender com eles e nos tornarmos versões mais autoconscientes e compassivas de nós mesmos. Apenas lembre-se: você é apenas humano. Não há problema em cometer erros. Realmente, tudo bem. Mas admita para si mesmo quando cometeu um erro e aprenda com ele.

9️⃣ Colocar-se em situações ruins devido à tolerância excessiva e uma recusa em julgar as pessoas.

Este sou eu, 100%. Por muito tempo, levei muito a sério a ideia de que todo ser humano merece compaixão e gentileza. Hoje não discordo dessa ideia, mas percebi que existem inúmeras situações quando outras considerações devem substituir temporariamente meu desejo de tratar todos os outros com compaixão.

Em vários países estrangeiros, encontrei-me em situações de potencial ameaça à vida, porque confiava excessivamente em pessoas que não conhecia ou eu era muito gentis com pessoas que eu deveria reconhecer como perigosas. Felizmente, nunca me feri nessas situações, mas fui roubado e enrolado várias vezes. Em todos os casos, eu queria acreditar que as pessoas com quem eu estava interagindo eram “boas” de coração e me tratariam com gentileza se eu fizesse isso por elas. Essa linha de raciocínio era terrivelmente ingênua e ainda estou tentando me re-condicionar para entender que, em certos contextos, ser acalorado não é a resposta.

A tristeza é que, embora você possa estar isolado, a luta pela sobrevivência ainda é muito real para um grande número de pessoas neste planeta. Muitas pessoas cresceram na pobreza, cercadas pelo crime e aprenderam que a única maneira de sobreviver é atacando a fraqueza alheia. A maioria das pessoas em todo o mundo parece não ter essa mentalidade, mas se você estiver em uma cidade ou país onde a pobreza prevalence, você deve tomar certas precauções de senso comum – coisas básicas, como:

  1. Não ande sozinho depois de escurecer.
  2. Tente ficar longe de áreas vazias.
  3. Não pare para lidar com pessoas que tentam vender coisas para você.
  4. Faça distinções entre pessoas; permita-se saber que não há problema em confiar no mecanismo altamente evoluído de correspondência de padrões do seu cérebro quando ele diz que alguém parece estar drogado, desesperado ou perigoso.

🔟 Querer tanto que as várias práticas “espirituais” sejam corretas, que desconsideram totalmente a ciência.

Há uma tendência muito anti-científica de grande parte da comunidade espiritual, e acho que isso é uma vergonha. Parece-me que muitas pessoas espirituais se tornam hostis à ciência porque certas crenças e práticas que consideram valiosas são consideradas polêmicas ou pseudocientíficas dentro da comunidade científica. Se uma crença ou prática não for comprovada ou for pseudocientífica, isso significa apenas que ainda não conseguimos confirmar sua validade por meio de experimentação repetida em um ambiente de laboratório. Isso não significa que não seja verdade ou valioso.

O método científico é uma das melhores ferramentas que temos para entender a mecânica do universo observável; permitiu-nos descobrir a profunda verdade da evolução biológica, observar os confins do espaço, estender nossos ciclos de vida por décadas e caminhar na Lua, entre outras coisas; descartá-lo é perder uma das nossas mais poderosas lentes para o entendimento da realidade.

Scientific Method as an Ongoing Process

Como Carl Sagan memoravelmente disse:

A ciência não é apenas compatível com a espiritualidade; é uma fonte profunda de espiritualidade. Quando reconhecemos nosso lugar em uma imensidão de anos-luz e na passagem das eras, quando compreendemos a complexidade, a beleza e a sutileza da vida, então esse sentimento crescente, essa sensação de euforia e humildade combinadas, é certamente espiritual. Assim são nossas emoções na presença de grande arte ou música ou literatura, ou de atos de coragem desinteressada exemplar como os de Mohandas Gandhi ou Martin Luther King Jr. A noção de que ciência e espiritualidade são de alguma forma mutuamente exclusivas é um desserviço para ambos.

Bônus

Não vou reproduzir o tópico bônus sobre Capitalismo, pois é uma tremenda hode à estupidez capitalista, atribuindo ao Capitalismo louros que não lhe pertencem, distorcendo fatos e usando frases de efeito rasas.

Se quiser, leia no artigo original.

Estamos todos aprendendo…

Penso que, para que os vários movimentos espirituais globais interconectados sejam extremamente impactantes e úteis, eles precisam abordar seus aspectos de sombra.

Neste ensaio, tentei esclarecer alguns dos pontos cegos que parecem prevalecer na comunidade espiritual. Como eu disse, a maioria dos itens que discuti se aplicava a mim em um ponto ou outro. É decididamente fácil cair em algumas das armadilhas da espiritualidade e abrigar várias crenças e comportamentos limitantes, ao mesmo tempo em que sentimos que alguém atingiu um nível “superior” de ser.

A lição aqui é que crescimento e aprendizado são processos intermináveis. Se você acha que não tem mais nada para aprender, provavelmente está se sabotando de diversas maneiras. Pode ser profundamente difícil admitir que há muito tempo uma pessoa está errada ou equivocada, mas a alternativa é muito pior. A alternativa é um tipo de morte espiritual e intelectual – um estado de estagnação perpétua em que alguém se ilude infinitamente pensando que cada um tem todas as respostas, que alcançou sua forma final. Em um mundo em rápida mudança, o aprendizado contínuo é de suma importância.

Na melhor das hipóteses, a espiritualidade é uma força que pode ajudar a humanidade a perceber nossa identidade comum como seres sencientes, ganhar consciência ecológica, sentir-se conectado ao nosso cosmos e abordar as questões mais prementes de nosso tempo com compaixão, engenhosidade, equanimidade e o que Einstein chamou uma “curiosidade santa”.

Na melhor das hipóteses, a espiritualidade é uma força que nos impulsiona em direção a um futuro mais harmonioso, cooperativo e sustentável. Aqui é para refinar nossa espiritualidade coletiva e cocriar um mundo mais bonito.


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